世界上最大的海洋垃圾补丁正在迅速增长

由Eric Haun提供29 三月 2018

世界上最大的海洋垃圾堆正在以惊人的速度增长。

新的分析显示,位于加利福尼亚和夏威夷之间的60,000平方英里的海洋塑料和垃圾收集现在所含的塑料比以前估计的多4到16倍,污染水平呈指数增长。
据周四在同行评议的“ 科学报道 ”杂志上发表的一项研究报告,据估计,目前该地区约有1.8万亿个塑料重达8万公吨,并且正在迅速恶化。
这些结论是由海洋清洁基金会,六所大学和一家航空传感器公司组成的国际科学家小组进行的为期三年的测绘工作所产生的结果。
为了分析大太平洋垃圾补贴的全部范围,研究人员用30艘船同时补充了两次飞机调查,在他们说的“迄今为止垃圾补丁最全面的抽样工作”中穿越了残骸场。
大多数船舶都配备了标准的表面采样网,而船队的母舰RV Ocean Starr则拖曳了两个六米宽的设备,这使得该团队可以采集中型到大型物体。为了增加测量的表面积并量化最大的塑料片,C-130 Hercules飞机配备了先进的传感器,用于收集海洋垃圾的多光谱图像和3D扫描。
总共收集了120万个塑料样品,而空中传感器扫描了超过115平方英里的海洋表面。
“我们对我们遇到的大量塑料物体感到惊讶,”探险队首席科学家Julia Reisser博士说。
根据这项研究,绝大多数(92%)的质量是由较大的物体代表的,而其他8%的质量包含在塑料微粒中,定义为小于5毫米的碎片。
“我们曾经认为大多数碎片都是由小碎片组成的,但这种新的分析为碎片的范围提供了新的亮点,”Reisser博士说。
研究人员通过比较塑料微粒的数量和垃圾贴片的历史测量数据,发现自20世纪70年代开始测量以来,塑料污染水平呈指数增长。
“虽然目前尚无法得出关于大太平洋垃圾场塑料污染持续性的确切结论,但大太平洋垃圾场内的塑料积聚率大于周围水域,这表明,该研究的主要作者Laurent Lebreton表示,塑料进入贴片继续超过流出。
“为了能够解决问题,我们认为首先要了解它是非常重要的,”该研究报告的合着者Boyan Slat说,他在2013年创立了Ocean Cleanup,以开发 去除海洋塑料的 技术
“这些结果为我们提供了关键数据来开发和测试我们的清理技术,但也强调了处理塑料污染问题的紧迫性,”Slat补充道。 “由于结果表明如果碎片碎片危害微塑料的数量会增加十倍以上,现在开始的时间就是这样。”
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